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Guía para padres sobre dispositivos inteligentes

¿Está bien que tus hijos usen smart speakers como Google Home y Amazon Echo? ¿Qué beneficios tienen los dispositivos inteligentes y cuáles son los riesgos de privacidad y seguridad? Encuentra aquí las respuestas a las preguntas más frecuentes.

Más de seis de cada 10 padres dicen que sus hijos pequeños interactúan con asistentes virtuales activados por voz. ¿Eres uno de ellos? Si estás analizando los pros y los contras de productos como relojes inteligentes, smart speakers e incluso teléfonos inteligentes que rastrean prácticamente todo lo que haces, pensar en lo que hay detrás de esta tecnología te ayudará a determinar si los beneficios para tu familia son suficientes como para agregar estos aparatos a tu vida diaria. Esta guía explica todo lo que debes saber sobre los dispositivos inteligentes: qué son, qué pueden hacer por ti y tu familia, cómo usarlos de la forma más segura posible y cómo proteger la privacidad de tu familia en un mundo cada vez más dirigido por los datos.

¿Qué son los dispositivos inteligentes?

¿Cómo funcionan los dispositivos inteligentes?

¿Cuáles son los diferentes tipos de productos inteligentes?

¿Cuáles son algunas formas útiles, educativas y divertidas de usar un asistente del hogar?

¿Qué tipo de información recopilan los dispositivos inteligentes?

¿Qué es la ley COPPA y cómo protege a mi hijo?

¿Cómo puedo restringir los datos que mi dispositivo inteligente recopila?

¿Cuáles son los verdaderos riesgos de privacidad de usar productos inteligentes?

¿Podrían hackear mis dispositivos inteligentes?

¿Cuál es la forma más segura para que mi familia use los dispositivos inteligentes?

¿Qué son los dispositivos inteligentes?

En este caso "inteligente" se refiere a cualquier dispositivo que se comunique con otros dispositivos a través de internet. Estos productos pueden ahorrar tiempo, esfuerzo, dinero, e incluso salvar vidas humanas. Los smart speakers, como Apple HomePod, Amazon Echo, Facebook Portal y Google Home se pueden adaptar a sus usuarios utilizando inteligencia artificial, una tecnología que "aprende" de tu comportamiento. Estos productos pueden ayudarte a ahorrar tiempo, dinero y hasta salvar vidas. También hacen que sea más fácil escuchar música, pueden ayudar con las tareas escolares y elaboran listas de compras para el supermercado. Los termostatos y las luces inteligentes pueden reducir tu factura de electricidad. Y los dispositivos médicos inteligentes pueden alertar a tu médico cuando tu hijo tiene un ataque de asma.

¿Cómo funcionan los dispositivos inteligentes?

A diferencia de los dispositivos electrónicos "tontos", los productos inteligentes utilizan una combinación de datos y cálculos para decidir lo que estos creen que tú quieres que hagan. Pueden tomar información de una variedad de fuentes, incluyendo voces humanas, sensores que monitorean el ambiente, biometría (captura de huellas dactilares y caras) y aplicaciones, por lo que cada producto funciona de manera un poco diferente para cada persona.

Pero la mayor diferencia entre los dispositivos inteligentes y los normales es que los primeros necesitan de ti, específicamente necesitan tus datos, para adecuarse a tus necesidades. Y todos esos datos deben ir a algún lugar, generalmente se almacenan en la "nube" (o "cloud" que son grandes computadoras que almacenan muchísima información), fuera de tu vista y casi siempre fuera de tu control.

¿Cuáles son los diferentes tipos de productos inteligentes?

  • Para llevar puestos: relojes inteligentes; pañales inteligentes; y zapatos deportivos inteligentes.

  • Asistentes del hogar: Google Home, Amazon Echo y Siri.

  • Electrodomésticos inteligentes: lavadoras, neveras, cafeteras.

  • Productos del hogar conectados: tomas de corriente, bombillas, termostatos.

¿Cuáles son algunas formas útiles, educativas y divertidas de usar un asistente del hogar?

Prácticamente desde que lo sacas de su empaque, puedes usar los comandos de voz de los smart speakers para "despertar" los dispositivos (puedes decir, "Alexa", "Siri" u "OK, Google") y pedirles que hagan cosas simples como comenzar a correr un cronómetro, contar un chiste o leer el pronóstico del tiempo. Pero para que hagan más cosas, es necesario usar las aplicaciones de teléfonos inteligentes que los acompañan, para conectar tus cuentas y activar tus preferencias.

Una vez que personalices tu dispositivo, podrás reproducir música en línea desde servicios como Apple Music, Spotify, o YouTube Music. También puedes seleccionar tus fuentes de noticias preferidas, servicios de entrega a domicilio de restaurantes y más.

Los asistentes del hogar también pueden ayudar a los niños con la lectura, la escritura y las matemáticas, así como con tareas que involucren organización y administración del tiempo. Explora el sitio web de las compañías en busca de "skills" (en el Echo) y "actions" (o acciones) en Google Home y pruébalas.

¿Qué tipo de información recopilan los dispositivos inteligentes?

Los dispositivos inteligentes recopilan, como mínimo, los datos que necesitan para brindarte el servicio que ofrecen. Por ejemplo, el reloj inteligente de tu hijo puede rastrear su ubicación. Una nevera inteligente registra la comida que compras. Los asistentes del hogar o smart speakers registran tus peticiones, pero, por lo general, todos recopilan más datos de los que técnicamente necesitan para hacer su trabajo. El reloj sigue registrando la ubicación de tu hijo, incluso cuando está en casa cenando y también puede registrar lo que hacen otros relojes que están cerca o hacer un seguimiento de la condición física de tu hijo. La nevera puede registrar cada vez que alguien abre la puerta. No está claro cuánto captan de las conversaciones de tu hogar, ya que a veces se meten en las charlas inesperadamente. Las empresas afirman que necesitan estos datos para que sus productos funcionen mejor. Pero también los utilizan para crear perfiles de consumidores con el fin de predecir lo que querrás comprar en el futuro. Estos modelos son valiosos y los usan para venderte cosas o vender tu perfil de datos a otras compañías. Por ejemplo, tu nevera podría vender tus datos a una compañía de helados o a un proveedor de seguros de salud.

¿Qué es la ley COPPA y cómo protege a mi hijo?

COPPA es el acrónimo de Children's Online Privacy Protection Act (Ley de protección de la privacidad infantil en internet). Es una ley federal en los Estados Unidos impuesta por la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés). La ley COPPA prohíbe que las compañías que están en internet recopilen y utilicen datos de niños menores de 13 años sin el consentimiento de los padres. Esta es la razón por la que casi todas las compañías de redes sociales piden que sus usuarios tengan al menos 13 años, porque sus modelos de negocio dependen de la captura de los datos de los usuarios. Es importante saber que aunque está prohibido que los dispositivos inteligentes recopilen datos de los niños, cuando se usan en el hogar, éstos no necesariamente saben las edades de todos los usuarios y pueden recopilar información de menores de 13 años.

¿Cómo puedo restringir los datos que mi dispositivo inteligente recopila?

La mayoría de los productos conectados tienen ajustes de privacidad que limitan el uso de tus datos, como la cantidad de datos que la empresa puede recopilar, para qué los usan, cuánto tiempo pueden conservarlos y cómo tú, como fuente de esos datos, puedes interactuar con ellos. Por lo general, puedes encontrar ajustes de privacidad en el perfil de tu cuenta en el sitio web de la compañía o en una aplicación asociada (que con frecuencia requiere un dispositivo inteligente para usarla). Algunas funciones de privacidad solo se pueden activar o desactivar, como los servicios de ubicación. Algunas se pueden ajustar. En la aplicación de Alexa que funciona con Amazon Echo, por ejemplo, puedes evitar que Amazon use tus grabaciones de voz para ciertas cosas. De esta forma, pueden recopilar esta información, pero no pueden usarla para los propósitos que desactivaste. Algunos productos no funcionarán correctamente o no brindarán todo lo que prometen si decides no participar en la recopilación de datos. Si te niegas a agregar todos tus contactos en el asistente del hogar (para proteger la privacidad de tus amigos) es posible que ni siquiera puedas llamar a una persona a través de las funciones de llamada del dispositivo. Lo mismo con las fotos. Si tienes un marco de fotos inteligente, es posible que debas darle acceso a todas tus fotos para que muestre apenas una.

¿Cuáles son los verdaderos riesgos de privacidad de usar productos inteligentes?

La falta de transparencia en la recopilación y el uso de datos es uno de los mayores riesgos. La recopilación y el almacenamiento son baratos, y las compañías no saben hoy lo que pueden querer hacer mañana; esta es una de las razones por las que recopilan tantos datos. Por lo tanto, si decides aceptar la recopilación de tus datos hoy, puedes estar aceptando el uso de tus datos en el futuro en formas que ni te imaginas.

Otra pregunta sin respuesta acerca de los smart speakers es cómo las compañías rastrean, recopilan y utilizan la información de los niños. Los niños interactúan con este tipo de productos todo el tiempo, incluidos los que capturan su imagen, como cámaras de seguridad, monitores de video y otras pantallas inteligentes. Si bien algunos productos les permiten a los padres configurar perfiles de usuario infantiles para los niños que usan estos productos, los cuales pueden ofrecer algunas protecciones adicionales, generalmente los niños están bastante expuestos porque los dispositivos no distinguen entre los datos recopilados de adultos y niños.

¿Podrían hackear mis dispositivos inteligentes?

Tus dispositivos podrían ser hackeados. Muchos productos compatibles con Wi-Fi y Bluetooth (especialmente los productos más baratos como algunos juguetes infantiles) no usan conexiones seguras de última generación, lo que los hace vulnerable a los hackers que podrían ingresar a tu red, acceder a todas tus cuentas y robar tu identidad.

¿Cuál es la forma más segura para que mi familia use los dispositivos inteligentes?

Las investigaciones demuestran que muchas familias valoran los beneficios de los dispositivos inteligentes, como los asistentes del hogar que pueden ayudar a los niños con los deberes escolares y realizar tareas propias de los padres. Y la mayoría de las familias realmente quieren tener más información sobre cómo las empresas recopilan sus datos y para qué los usan, solo que no saben cómo conseguirla. También es cierto que a muchas familias realmente les gustan algunos de los beneficios adicionales, como las ofertas en los supermercados y los cupones de restaurantes, que reciben por la recopilación de sus datos. La forma en que permites que las empresas utilicen tus datos depende, en última instancia, de ti. Lo ideal es que tomes una decisión con conocimiento y sepas bien qué estás aceptando. Los siguientes consejos son buenos, pero no necesariamente son realistas para todos, hablamos especialmente de las familias muy ocupadas. ¡Y la mayoría de las compañías podrían esforzarse un poco más para facilitarnos estas cosas!

  • Averigua qué datos recopilan las empresas.Lee las políticas de privacidad de cada producto que actives. Si no entiendes algo, busca en el sitio web de la compañía, por ejemplo, su blog o la sección de ayuda para investigar más sobre temas específicos. Si no consigues las respuestas que necesitas, envía un correo electrónico a la empresa o pregúntales en sus redes sociales. Explora los foros de usuarios, donde otros propietarios de productos se reúnen para discutir temas relacionados con los productos, ya sea en los sitios propios de la compañía o en otros sitios, como Reddit. Presta especial atención a lo que las empresas recopilan "para usos futuros".

  • Revisa los ajustes de privacidad.Revisa cuidadosamente cada ajuste de privacidad (que generalmente se encuentran en la aplicación asociada con el producto o en tu perfil de usuario en el sitio web de la compañía). Presta mucha atención a cualquier ajuste que esté "activado" de forma predeterminada.

  • Utiliza contraseñas seguras, y asegúrate de que tus hijos también lo hagan. Las contraseñas seguras y bien protegidas pueden frustrar a los hackers que buscan combinaciones fáciles para obtener acceso a tu información. Aprovecha también las medidas de seguridad adicionales, como la autenticación de dos factores (además de pedirte la contraseña, te pueden enviar un email o mensaje de texto con un código temporal).

  • Protege a los niños con herramientas de seguridad diseñadas para ellos. Si los niños van a estar interactuando con los dispositivos inteligentes y las compañías te dan la opción de configurar perfiles para ellos, aprovecha esa función, ya que puede limitar lo que recopilan. Si quieres que tus hijos tengan su propio smart speaker, asegúrate de activar todos los ajustes de privacidad que puedas. Para estar completamente seguro (algunos podrían pensar que es un poco paranoico), puedes apagar el micrófono del dispositivo por la noche después de que los niños se vayan a la cama.

  • Recuérdales a tus hijos que se conecten de manera segura. Las redes de internet públicas (como las gratuitas que ofrecen algunos comercios) son objetivos principales de los hackers (tanto locales como internacionales), así que ten especial cuidado al usarlas. Considera la posibilidad de descargar un VPN (red privada virtual) y asegúrate de activar el ajuste del navegador "usar siempre HTTPS" para agregar otra capa de seguridad a tus datos.

  • Mantén tus aplicaciones actualizadas. Las compañías publican actualizaciones de seguridad de su software todo el tiempo, por lo que definitivamente debes estar al tanto de las actualizaciones. Es una buena regla general volver a verificar los ajustes de privacidad después de cada actualización. También asegúrate de que tu antivirus esté al día. Si decides descargar un antivirus gratuito, investígalo bien para asegurarte de que provenga de una empresa seria y confiable (algunos estafadores incorporan viruses en sus ofertas gratuitas).

  • Revisa periódicamente tus datos. Algunas compañías te dan acceso a una parte de lo que recopilan. Míralo y elimínalo si no lo quieres en tu historial. Dependiendo de la empresa, eliminarlo no necesariamente lo borra de los servidores de la compañía, así que trata de verificar cuánto tiempo se almacena la información. Ese conocimiento podría ser útil si hay una filtración de información.

  • Da ejemplos de una comunicación respetuosa con asistentes como Alexa y Siri. Cada vez que traigas una nueva tecnología a tu hogar, guía a los niños sobre cómo usarla y cuáles son las expectativas. Es mejor recordarles a los niños que, a pesar de que a Alexa no le importa si eres grosero, a los padres sí les importa.

Caroline Knorr
Caroline is Common Sense Media's former parenting editor. She has many years of editorial and creative marketing writing experience and has held senior-level positions at Walmart.com, Walmart stores, Cnet, and Bay Area Parent magazine. She specializes in translating complex information into bite-sized chunks to help families make informed choices about what their kids watch, play, read, and do.