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Guía para padres sobre Snapchat

¿Es Snapchat seguro para los niños? ¿Cómo funciona? ¿Qué son las rachas o Snapstreaks? Todo lo que los padres deben saber sobre esta superpopular aplicación.

¿Qué es Snapchat?
¿Cómo funciona Snapchat?
¿Cuál es la edad mínima requerida para usar Snapchat?
¿Los mensajes realmente desaparecen en Snapchat?
¿Qué son las Rachas o "Snapstreaks"?
¿Qué es el Mapa de Snaps?
¿Qué es una Historia de Snapchat?
¿Qué es un Snapcódigo?
¿Qué es la sección Descubre de Snapchat?
¿Qué otras funciones tiene Snapchat?
¿Es Snapchat segura para preadolescentes y adolescentes?
¿Cómo monitoreo Snapchat y utilizo la configuración o ajustes?

¿Qué es Snapchat?

Snapchat es una popular aplicación de mensajería que permite a los usuarios intercambiar fotos y videos, llamados snaps, que "desaparecen" después de que son vistos. La función principal es permitir a los usuarios tomar una foto o video, agregar filtros, lentes u otros efectos y compartirlos con amigos. La aplicación se puede descargar gratis y también tiene un plan de suscripción premium llamado Snapchat+.

¿Cómo funciona Snapchat?

Todo lo que necesitas para registrarte es tu nombre, una dirección de correo electrónico o un número de teléfono y tu fecha de nacimiento. Para agregar amigos, puedes subir tus contactos del celular o buscar personas que conozcas. También puedes agregar automáticamente a alguien tomando una foto de su "Snapcódigo", un código QR único de cada usuario.

Después de eso, las cosas se ponen un poco confusas. En Snapchat, los snaps, no el texto, generalmente inician la comunicación. Para comenzar una conversación, toca el círculo grande de la cámara y toma una foto. Hay todo tipo de herramientas de edición así como filtros para adornar tus fotos y videos. Una vez que personalizas tu snap, puedes enviarlo a cualquier persona en tu lista de amigos o agregarlo a tu historia, que es un registro del día, que tus amigos pueden ver durante 24 horas y agregarlos a Snap Map, que muestra tu snap en un mapa con tu ubicación, que puede ser visto por otros en Snapchat.

Snapchat ofrece varias opciones para compartir y manejar los snaps. Además de los mensajes de texto individuales, Snapchat ofrece chats en los que todos en un grupo pueden contribuir. Puedes eliminar los mensajes de texto que envías, aunque en un chat grupal las otras personas verán que has borrado algo.

¿Cuál es la edad mínima requerida para usar Snapchat?

Según los términos del servicio, los usuarios deben tener 13 años como mínimo. Debes ingresar tu fecha de nacimiento para abrir una cuenta, pero no se verifica la edad, por lo que es fácil que los niños menores de 13 años se registren. Common Sense Media califica Snapchat como apta para adolescentes de 16 años en adelante, principalmente debido al contacto con contenido inapropiado para adolescentes menores y las estrategias de publicidad, como los cuestionarios o quizzes, que recopilan información.

¿Los mensajes realmente desaparecen en Snapchat?

Depende. Si estableces un límite de tiempo en una foto, desaparecerá después de que la vean. Sin embargo, los destinatarios pueden tomar una captura de pantalla de una imagen usando sus teléfonos o una aplicación externa de captura de pantalla. Si alguien usa su teléfono para tomar una captura de pantalla de lo que enviaste, recibirás una notificación. Pero las aplicaciones externas de captura de pantalla no envían notificaciones. Por estas razones, es mejor que los adolescentes entiendan que nada de lo que hacen en internet es realmente temporal. Antes de enviar un snap de ellos mismos o de otra persona, es importante recordar que se sale de su control después de compartirlo.

¿Qué son las Rachas o "Snapstreaks"?

Las Rachas representan el número de días seguidos en los que usuarios se envían mutuamente snaps. Para crear una Racha, dos usuarios deben haber enviado snaps uno al otro al menos una vez al día durante tres días seguidos o más. Cuando creas una racha, aparecen emojis y estadísticas especiales junto a tu nombre para mostrarte cuánto tiempo la has mantenido. ¿Por qué son importantes? Lo más probable es que se sumen a tu puntaje general de Snapchat (básicamente un número que refleja la cantidad de uso que le das a la aplicación).

Debido a los intensos vínculos que los niños pueden formar a través de las redes sociales, pueden sentir que una Racha es una indicación del nivel de su amistad con otros y que, si no la mantienen, decepcionarán a la otra persona. Incluso se ha sabido que hay adolescentes que les dan acceso a sus amigos a sus cuentas de Snapchat para mantener una buena racha si no pueden hacerlo ellos mismos (por ejemplo, si les quitan su teléfono por pasar demasiado tiempo en internet). Esto puede provocar una sensación de presión social, ansiedad y compulsión, por lo que es una buena idea hablar con tus hijos sobre cómo usan la aplicación.

¿Qué es el Mapa de Snaps?

El mapa de Snaps muestra tu ubicación en un mapa en tiempo real. Solo tus amigos de Snapchat pueden ver dónde estás. Si tus amigos han activado sus mapas de Snaps, tú también puedes ver sus ubicaciones. (Puedes desactivarlo o usarlo en modo Fantasma, lo que te permite ver el mapa, pero no ser visto por otros). El mapa de Snaps también presenta noticias y eventos mundiales. Los niños pueden enviar snaps al mapa de Snaps, y su nombre y ubicación podrían aparecer en un mapa público. Pero, el mayor riesgo es que un adolescente tenga su ubicación activada para que pueda ser vista por todos sus amigos, ya que algunos de sus contactos de Snapchat pueden no ser verdaderos amigos. A menos que haya un evento específico para el cual sea más fácil que los amigos conozcan la ubicación de cada uno, lo mejor es dejar de usar los mapas de snaps o usarlos en el modo Fantasma.

¿Qué es una Historia de Snapchat?

Una Historia (Story) es una colección de momentos en forma de fotos y videos. En Snapchat, las historias aparecen en forma de círculos, y cuando las tocas, reproducen automáticamente las imágenes o los videos que el usuario creó. Puedes crear historias personales que tus amigos pueden ver durante un período de 24 horas. Los suscriptores de Snapchat+ pueden configurarlas para que desaparezcan en un plazo que puede ir de una hora a una semana. O, si crees que tu snap es particularmente interesante o de interés periodístico, puedes enviarlo para que aparezca en la sección Spotlight, que presenta una combinación de snaps que han sido identificados como "divertidos". La empresa guarda y recopila los snaps. Aunque suene muy bien que agreguen tu snap a la compilación de Spotlight, este también se vuelve muy público, por lo que los niños deben pensarlo muy bien antes de enviar uno.

¿Qué es un Snapcódigo?

Cuando te registras, Snapchat te proporciona tu propio código QR particular. Cuando conoces a un usuario de Snapchat y quieres hacerte su amigo en la aplicación, puedes tomar una foto del código de la otra persona, y se agregará automáticamente a tu lista de amigos. Debido a que es muy fácil encontrar amigos en Snapchat (dependiendo de la configuración que hayas establecido) o intercambiar códigos, los adolescentes pueden terminar con desconocidos en su lista de amigos. Por diversas razones, eso puede ser riesgoso, por lo que es mejor hablar con tu hijo adolescente sobre cuándo es seguro agregar personas.

¿Qué es la sección Descubre de Snapchat?

La sección Descubre ("Discover" en inglés) de la aplicación ofrece contenido creado por famosos, noticias y plataformas de entretenimiento, y otros usuarios. Puedes suscribirte a fuentes específicas de "Descubre" para recibir sus feeds [mensajes]. Si bien "Descubre" ofrece algunas noticias de editores serios como el New York Times y Vice Media, con frecuencia las ofertas pueden ser promocionales y exageradas (como personas con cirugías plásticas extremas o problemas médicos poco comunes), pero si tu hijo se ha registrado con su fecha de nacimiento correcta, no recibirá los anuncios publicitarios de bebidas alcohólicas y otro contenido para adultos que Snapchat filtra para los usuarios menores de edad. Las historias de "Descubre" a menudo tienen promociones que incitan a los niños a "deslizar hacia arriba" para obtener más información (lo que generalmente los lleva a más anuncios publicitarios), o a llenar un cuestionario (que generalmente es una herramienta de mercadeo). En esta sección se encuentra una gama de contenido, desde inofensivo hasta impactante, por lo que es bueno revisarlo y tener una idea de lo que están viendo tus hijos.

¿Qué otras funciones tiene Snapchat?

Cuanto más uses la aplicación, más puntos obtendrás y mayor será tu puntaje de Snapchat. Snapchat premia los puntajes altos con trofeos y otras ventajas. Aquí hay algunas otras funciones de Snapchat:

  • Cameos: estos son GIFs animados con una selfie que puedes enviar en un chat. Snapchat ofrece docenas de videos para agregar a tu imagen, incluyendo "duetos" en los que tú y un amigo aparecen juntos.
  • Lentes de caras y lentes por el mundo: puede que hayas visto fotos de personas con orejas de gato y bigotes en sus rostros; esos son los lentes de cara. Los "Word lenses" son elementos de realidad aumentada como, por ejemplo, un arcoiris, que puedes agregar a una foto para que parezca parte de ella. Técnicamente, los lentes son "superposiciones", y cuestan dinero en Snapchat.
  • Geofiltros: estos son elementos específicos de la ubicación que solo se pueden desbloquear visitando un lugar específico. Las empresas utilizan los filtros geográficos como una forma de que los clientes los visiten y publiciten. Otro ejemplo puede ser que una adolescente cree un geofiltro especial para su fiesta de 15 años para que los asistentes lo agreguen a sus fotos.
  • Tokens: los usuarios pueden adquirir tokens para comprar regalos digitales y darlos a sus personalidades favoritas y obtener accesorios virtuales para juegos en la aplicación.
  • Recuerdos: si no deseas que tus snaps desaparezcan, puedes almacenarlos para enviarlos y verlos de nuevo más tarde. La función de Solo para mí (My Eyes Only) es una forma de guardar recuerdos con un código de acceso para que nadie más pueda verlos.
  • Snap Store: esto es exactamente lo que parece, un lugar para comprar artículos reales relacionados con Snapchat, como ropa y accesorios.
  • Escaneo: con la función Escaneo (Scan) los usuarios pueden averiguar qué canción se está reproduciendo, escanear un perro para identificar su raza y encontrar otra información.
  • Snap Games: juegos con amigos con chat de voz o texto y publicidad, que comienzan en la sección de chat.
  • Sonidos: una función como la de TikTok que permite a los usuarios agregar música a los snaps.
  • Spotlight: otra función parecida a TikTok que recopila y agrega snaps de los usuarios a un feed gigante. Cuando mandas un Spotlight, es público y puede ser visto por cualquier persona dentro o fuera de la plataforma.

¿Es Snapchat segura para preadolescentes y adolescentes?

La mayoría de los niños usan Snapchat para bromear y mantenerse en contacto con sus amigos: nada más. Sí, hay algo de contenido para adultos, pero es apropiado para la mayoría de los adolescentes de 16 años en adelante. Dicho esto, hay tres áreas principales de riesgo:

El mito de la desaparición de mensajes. Cuando Snapchat comenzó, se identificó como "la aplicación del sexting" (mensajes con contenido sexual) porque las personas enviaban fotos íntimas, suponiendo que se borrarían automáticamente. Cualquier aplicación se puede utilizar mal, pero muchos niños creen equivocadamente con Snapchat tiene un sistema de seguridad incorporado. Los adolescentes realmente deben comprender que el contenido que envían puede guardarse y compartirse y que nunca desaparecerá. Lo mejor es tener esta conversación antes de descargar Snapchat, pero nunca es demasiado tarde. Habla con tus hijos, pregúntales si alguno de sus amigos alguna vez los presionó para que enviaran una imagen sexy, y discutan por qué alguien que hace eso realmente no quiere lo mejor para ellos. Los niños también deben pedir permiso antes de compartir una fotografía de otra persona.

Consume mucho tiempo. Snapchat es muy divertida de usar, y hay mucho por descubrir en ella. Las rachas e historias agregan un elemento de presión de tiempo que hace que los niños sientan que tienen que entrar en la aplicación. Si alguna vez notas que tu hijo está estresado y ya no usa la aplicación por diversión, es hora de intervenir.

La privacidad y la seguridad. Debido a que es muy fácil agregar amigos en Snapchat, puedes terminar con muchas personas que no conoces bien en tu lista de amigos. Y dependiendo de la configuración que hayas establecido, la aplicación puede recopilar una gran cantidad de datos sobre tus hábitos dentro y fuera de la aplicación. Snapchat también trabaja con muchas empresas externas con las que comparte los datos de sus usuarios.

¿Cómo monitoreo Snapchat y utilizo la configuración o ajustes?

El Centro familiar (Family Center) de la aplicación brinda a los padres y cuidadores una idea de cómo sus hijos están usándola, incluido con quién se han estado comunicando. Los adultos deben instalar la aplicación y conectar sus cuentas agregando a su hijo como amigo. Luego, su hijo debe aceptar una invitación para activar las funciones del Centro familiar. No podrás ver el contenido específico que tu hijo ha enviado o recibido, solo su lista de amigos y a quién le han enviado mensajes, fotos o videos en los últimos siete días.

En enero de 2024, la aplicación anunció algunas características nuevas del Centro familiar. Los padres y cuidadores ahora podrán ver los ajustes de privacidad de sus hijos. Además, los adultos tendrán la opción de evitar que sus hijos usen MyAI, el chatbot de inteligencia artificial de Snapchat.


Si tu hijo usa Snapchat, habla con él sobre los ajustes de privacidad. Siéntate con él y revisen juntos los ajustes de la aplicación. Este es un momento perfecto para hablar con tu hijo sobre cómo puede usar su cuenta de Snapchat de manera segura y responsable. Explícale que comprendes que las redes sociales son importantes para él y que, al mismo tiempo, tu deber es protegerlo. No olvides pedirle a tu hijo que te muestre algunas de sus fotos y algunas de las funciones geniales que le gustan en la aplicación. Eso hará que se calmen un poco tus temores, y le transmitirá el mensaje de que quieres lo mejor para él.

Lee la reseña completa de Common Sense Media sobre Snapchat para obtener más información.

Christine Elgersma, editora senior de contenido educativo, colaboró en la redacción de este artículo.

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