14 tips para guiar a niños de todas las edades durante estas elecciones

Ayuda a tus hijos a filtrar información y enterarse de noticias políticas en medios de comunicación adecuados para su edad. By Regan McMahon
Categorías: Recursos en español
14 tips para guiar a niños de todas las edades durante estas elecciones

Hoy en día, cuando un chisme o escandalo político se hace viral, es posible que tus hijos se enteren antes que tú. ¿Cómo pueden saber si lo que se dice es cierto, mentira o una exageración típica de la época de elecciones?

Las redes sociales son la fuente primaria de noticias de los adolescentes de hoy. Según un estudio de la Universidad de Chicago, casi la mitad de las personas entre 15 y 25 años reciben noticias en Facebook o Twitter de parte de sus familiares y amigos al menos una vez a la semana. Además, el estudio determinó que los jóvenes no siempre saben diferenciar entre la realidad y la ficción, pues una de las conclusiones más importantes del estudio es que ‘los jóvenes deben aprender a juzgar la credibilidad de la información en internet y cómo conseguir diferentes puntos de vista sobre un tema.”

Los medios de comunicación tienen un papel muy importante en los procesos políticos de  Estados Unidos, y debido a que hay canales de noticias y acceso a internet a toda hora y todos los días de la semana, la influencia que tienen se percibe las 24 horas del dia. Por el lado positivo, existen muchos recursos apropiados para diferentes edades al alcance de todos. Estos son algunos buenos ejemplos:

Niños de escuela primaria

Busca noticias para niños. Muéstrales medios diseñados para niños como HTE Kids News, Time for Kids y Scholastic Kids Press Corps. Estos sitios de noticias explican los eventos del día en términos apropiados para niños y evitan los temas a los que probablemente no quieres que sean expuestos.

Interpreta y contextualiza las propagandas. Cuando aparezca propaganda política en televisión o en lo que están leyendo en internet, háblale a tus hijos sobre sus argumentos y explícales que la música y los elementos visuales pueden ser utilizados para persuadir a la audiencia. Explícales por qué hay tantas propagandas negativas (para llamar la atención) y por qué funcionan (porque provocan sentimientos fuertes en las personas).   

Léeles libros sobre política de EE. UU. Por ejemplo, Bad Kitty for President, hace un muy buen trabajo al explicar el sistema político de Estados Unidos y cómo los candidatos siempre hacen referencia a los padres fundadores. Enséñales cómo fueron en realidad con estas lecturas: The Founding Fathers: Those Horse-Ridin', Fiddle-Playin', Book-Readin', Gun-Totin' Gentlemen Who Started America. También pueden leer Where Was Patrick Henry on the 29th of May? y Why Don't You Get a Horse, Sam Adams? para que aprendan de la política en la era colonial.

Evita los temas controversiales. Puede que los niños no entiendan conceptos como el aborto, las armas y la guerra, pero definitivamente pueden sentir las emociones detrás de las discusiones de estos temas. Intenta cambiar de canal o silenciar el televisor cuando sea posible. Los niños percibirán tus reacciones y a veces se sentirán culpables por haberlas causado, así que si un candidato se pone de mal humor, explícales cómo él o ella te hizo sentir y por qué.  

Niños de escuela media

Mira uno o más de los debates televisados entre los candidatos. Discute los temas durante los comerciales y cuando termine. Pregúntale a tu hijo ¿Quién crees que ganó? ¿Por qué? ¿Hizo el moderador buenas preguntas o los dejó hablar de lo que querían?

Habla sobre las propagandas ¿En que se parece la propaganda política a la publicidad de productos? ¿Es igual vender a un candidato que un cereal? ¿Quién paga por la propaganda política? ¿Puede ésta afectar el resultado de una elección? Vean películas sobre política para ver en qué se parecen a la vida real.

Comparte caricaturas políticas. Burlarse de los candidatos es una tradición atesorada que los estadounidenses pueden disfrutar gracias a la libertad de expresión. Reírse de los políticos es una forma de bajar el tono de los duros comentarios, le muestra a los niños que retar argumentos exagerados es parte de nuestro proceso político y ofrece un poco de alivio cuando la retórica de la campaña se intensifica.

Pregúntales cómo funcionan las elecciones. Compara las elecciones de la escuela de tus hijos o las de los simulacros de elecciones presidenciales en el colegio con las elecciones estatales y nacionales. ¿Son las elecciones solo un concurso de popularidad? ¿O ganan los candidatos con las mejores ideas?

Desarticula el discurso de odio y miedo. Cuando los candidatos den declaraciones extremas o fuertes, estas pueden provocar sentimientos negativos en los niños (preocupación, confusión, miedo, ansiedad). Explícales que los candidatos apelan a las emociones de las personas a propósito para aventajar a sus oponentes y que algunos candidatos llegan al extremo de insultar e incluso mentir. Dile a tus hijos que mucho de lo que los candidatos dicen son simplemente mentiras. Fíjate si tus hijos comienzan a discernir entre argumentos amarillistas y argumentos con contenido sobre las políticas que los candidatos instituirán si son electos.

Estudiantes de Preparatoria

Miren las noticias y los debates juntos. Comparen la cobertura de medios de diferentes programas y canales. ¿Pasan los reporteros y presentadores demasiado tiempo cubriendo distracciones amarillistas en vez de enfocarse en los problemas reales de nuestro país? Revisa la credibilidad de los argumentos de los candidatos en el sitio FactCheck.org

Hablen sobre la influencia de las encuestas. Mucho de lo que impulsa las campañas son los resultados más recientes de las encuestas que se reportan en las noticias. Es posible que tu familia esté recibiendo llamadas de encuestadores o que una de las campañas esté preguntando por quién van a votar. ¿Cómo pueden influenciar las encuestas a las personas? ¿Pueden las encuestas predecir los resultados de las elecciones? Los adolescentes pueden visitar Reddit, en donde pueden compartir, calificar y discutir las noticias.

Discute el rol de las redes sociales en las elecciones. ¿Siguen tus hijos a algún político en Twitter u otra red social? ¿Qué tipo de publicaciones obtienen el respeto de tus hijos y cuáles no? ¿Es riesgoso hablar de política con amigos en línea si no están de acuerdo?

Recuérdales que no hay que creer todo lo que lean. Incentívalos a separarse de la computadora con Rock the Vote, un sitio que usa música y cultura pop para atraer a los adolescentes.

Háblales sobre los discursos de odio y miedo. Los adolescentes tienen la capacidad de entender que las posiciones extremas y comentarios extravagantes atraen la atención de la gente y que a veces eso es exactamente lo que quieren los políticos ¿Por qué algunos candidatos hacen comentarios ofensivos y qué impacto tienen en los votantes y en el proceso político? ¿Le prestas más atención a un candidato cuando está dando declaraciones exageradas o cuando está discutiendo sus políticas? ¿Qué tanto de lo que dicen los candidatos está diseñado para apelar a las emociones de los votantes?

Caroline Knorr (Senior Parenting Editor) contribuyó con este artículo.

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Acerca de Regan McMahon

Regan has been reviewing children's books for more than a decade. A journalist and former book editor for the San Francisco Chronicle, she cites as one of her toughest assignments having to read and review the 784-page... Lee más

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