¿Cómo afecta a nuestro comportamiento la adicción a la tecnología?

Necesitamos mejores investigaciones para entender el impacto real que tiene la tecnología en nuestras vidas. By Jim Steyer
¿Cómo afecta a nuestro comportamiento la adicción a la tecnología?

En un reciente artículo de opinión en el New York Times, el empresario y autor Tony Shcwarts ofrece un honesto, pero perturbador, recuento de lo que el llama su “adicción a la tecnología".

La medicina y las investigaciones aún no han llegado a un consenso claro sobre qué significa “adicción a la tecnología" y qué factores distinguen un verdadero trastorno de adicción a la tecnología de un uso problemático o malos hábitos tecnológicos. El comportamiento que Schwartz describe es extraordinariamente familiar para todos los que usamos nuestros aparatos electrónicos más de lo que deberíamos.

En estas fiestas, mientras muchos de nosotros nos reunimos y compartimos tiempo de calidad con nuestros seres queridos, es importante reflexionar cómo nuestras conexiones humanas están siendo alteradas por las conexiones tecnológicas. La verdad es que no sabemos lo suficiente sobre cómo la frecuencia o calidad de nuestro uso de la tecnología está cambiando las interacciones básicas y nuestro comportamiento.

Lo que sí sabemos es que, así como nosotros los adultos, nuestros hijos pasan más tiempo que nunca con sus pantallas. El censo de Common Sense, que se publicó a mediados de este año, muestra información sobre lo que los niños y jóvenes de 8 a 18 años hacen con los medios y la tecnología todos los días. Debido a que los niños pasan seis horas diarias con la tecnología, definitivamente es un asunto de importancia.

Si pensamos que Schwartz, un adulto inteligente y un empresario exitoso, que reconoció su problema pero que tuvo dificultad al tratar de cambiar sus hábitos tecnológicos, ¿cómo podemos esperar que los niños y adolescentes puedan controlar sus hábitos digitales si los adultos no podemos?

Nuestro mundo está cambiando y los niños pasan mucho tiempo con la tecnología, y lo hacen en diferentes formas y a través diversas plataformas. El uso de la tecnología puede ser de beneficio para nuestros hijos, como cuando utilizan apps educativas y sitios web para crear su propio contenido, ¡y también cuando las usan para entretenerse! Pero debemos saber cómo y cuándo establecernos límites.

Como padres de familia, queremos encontrar maneras de usar la tecnología para apoyar un aprendizaje y desarrollo sano. No se puede comenzar a entender el impacto que los cambios tecnológicos tienen en nuestros hijos hasta que nosotros mismos entendamos cómo los jóvenes usan la tecnología, por cuánto tiempo y qué piensan ellos acerca de la tecnología y los medios. Partiendo de ahí, debemos profundizar más para entender como la tecnología está alterando la forma en que vivimos.

Mientras le damos la bienvenida a las innovaciones tecnológicas, es importante resaltar la necesidad de un balance en nuestro uso de medios y tecnología y promover más investigación para que todos podamos tomar decisiones informadas a favor nuestro y de nuestros hijos.

Necesitamos desarrollar un mejor entendimiento colectivo sobre cómo nuestros hábitos tecnológicos están cambiando nuestro comportamiento. Se necesita incrementar el financiamiento, por parte del gobierno o fundaciones, para investigar temas importantes como: ¿Cuál es el impacto del uso de la tecnología en los sentimientos de empatía? ¿Cómo podemos desarrollar estrategias para minimizar los costos cognitivos asociados con hacer varias cosas a la vez? ¿Cómo afecta el uso de la tecnología nuestra comunicación frente a frente?

Nos encontramos en medio de un gran experimento no planeado, y muchos de nosotros no nos damos cuenta de qué está sucediendo. Sería en beneficio de todos que se hicieran investigaciones y estudios para separar la realidad de la ficción en cuanto a un uso problemático de la tecnología.  Necesitamos encontrar maneras en que la tecnología fortalezca la conectividad humana en lugar de reemplazarla.

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Acerca de Jim Steyer

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