Guía para padres sobre Snapchat

¿Es Snapchat seguro para los niños? ¿Cómo funciona? ¿Qué son las rachas o Snapstreaks? Todo lo los padres deben saber sobre esta súper popular aplicación. By Christine Elgersma
Advice,Spanish | 1:06

Si tienes preadolescentes o adolescentes, entonces ya debes haber escuchado de Snapchat. Y si no has logrado descubrir cómo funciona, no estás solo, muchos padres están en la misma situación. Snapchat es una de las aplicaciones de redes sociales más populares y les ofrece a los niños y adolescentes lo que realmente desean: una forma sencilla de compartir momentos cotidianos y, a la vez, hacer que se vean increíbles. Y a diferencia de Facebook y Twitter, que guardan y transmiten todo lo que haces, Snapchat usa mensajes que se supone van a desaparecer (obtén más información sobre como en realidad no desaparecen). Al igual que con aplicaciones de redes sociales, una buena idea entender cómo funciona, cómo la usan tus hijos y cuánto tiempo pasan en ella para que puedas asegurarte de que sus experiencias sean positivas.


¿Qué es Snapchat?
¿Cómo funciona Snapchat?
¿Cuál es la edad mínima requerida para usar Snapchat?
¿Los mensajes realmente desaparecen en Snapchat?
¿Qué son las Rachas?
¿Qué es el Mapa de Snaps?
¿Qué es una Historia de Snapchat?
¿Qué es un Snapcódigo?
¿Qué es Descubre?
¿Qué otras funciones tiene Snapchat?
¿Es Snapchat segura para preadolescentes y adolescentes?
¿Cómo monitoreo Snapchat y utilizo la configuración o ajustes?

¿Qué es Snapchat?
Snapchat es una popular aplicación de mensajería que permite a los usuarios intercambiar imágenes y videos (llamados snaps) que “desaparecen” después de que son vistos. En sus anuncios publicitarios la definen como un “nuevo tipo de cámara fotográfica” porque su función principal es permitir a los usuarios tomar una foto o video, agregar filtros, lentes u otros efectos y compartirlos con amigos.

¿Cómo funciona Snapchat?
Todo lo que necesitas para registrarse es tu nombre, una dirección de correo electrónico y tu fecha de nacimiento. En Snapchat, los usuarios usan seudónimos, y los Snapchatters suelen ponerse nombres divertidos. Para agregar amigos, puedes subir tus contactos del celular o buscar personas que conozcas. También puedes agregar automáticamente a alguien tomando una foto de su “Snapcódigo”, un código QR único de cada usuario. Después de eso, las cosas se ponen un poco confusas. En Snapchat, las fotos, no el texto, generalmente inician la comunicación. Para comenzar una conversación, toca el círculo grande de la cámara y toma una foto. Hay todo tipo de herramientas de edición de fotos (tienes que experimentar con ellas para descubrir qué hacen), así como filtros para adornar tus imágenes. Una vez que personalizas tu foto, puedes enviarla a cualquier persona en tu lista de amigos o agregarla a tu historia, que es un registro del día que tus amigos pueden ver durante 24 horas. Además de los mensajes de texto individuales, Snapchat también ofrece mensajes de texto grupales e historias grupales en las que todos en un grupo pueden contribuir. Puedes eliminar los mensajes de texto que envías, aunque en un chat grupal las otras personas verán que has borrado algo. Con respecto a las fotos, puedes eliminar las que no se hayan abierto y que usen una imagen guardada (no tomada en el acto). No es posible eliminar las fotos que acabas de tomar (y no guardaste).

¿Cuál es la edad mínima requerida para usar Snapchat?
Según los términos del servicio, los usuarios deben tener 13 años como mínimo. Debes ingresar tu fecha de nacimiento para abrir una cuenta, pero no se verifica la edad, por lo que es fácil que los niños menores de 13 años se registren. Common Sense Media califica Snapchat como aceptable para adolescentes de 16 años en adelante, principalmente debido al contacto con contenido inapropiado para adolescentes menores y las estrategias de publicidad, tales como los cuestionarios, que recopilan información.

¿Los mensajes realmente desaparecen en Snapchat?
Depende. Si estableces un límite de tiempo en una foto, desaparecerá después de que se visualice. Sin embargo, los destinatarios pueden tomar una captura de pantalla de una imagen usando sus teléfonos o una aplicación externa de captura de pantalla. La captura de pantalla del teléfono notificará al remitente que la imagen fue capturada. Pero las aplicaciones externas no envían notificaciones. Por estas razones, es mejor que los adolescentes entiendan que nada de lo que hacen en internet es realmente temporal. Antes de enviar una foto sexy o humillante de ellos mismos o de otra persona, es importante recordar que la imagen podría circular por toda la escuela el día siguiente.

¿Qué son las Rachas o “Snapstreaks”?
En las Rachas, dos usuarios se envían fotos mutuamente al menos una vez al día durante tres días seguidos. Cuando creas una racha, aparecen emojis y estadísticas especiales junto a los nombres de los streakers [usuarios que participan en la racha] para mostrarte cuánto tiempo la has mantenido. ¿Por qué son importantes? Por un lado, se suman a tu puntaje general de Snapchat (básicamente un número que refleja la cantidad de uso que le das a la aplicación). Por otro, ocasionalmente pueden convertirse en algo muy importante en la vida de un adolescente. Debido a los intensos vínculos que los niños pueden formar a través de las redes sociales, pueden sentir que una Racha es una indicación del nivel de su amistad con otros y que, si no la mantienen, decepcionarán a la otra persona. Incluso se ha sabido que hay adolescentes que les dan acceso a sus amigos a sus cuentas de Snapchat para mantener una buena racha si no pueden hacerlo ellos mismos (por ejemplo, si les quitan su teléfono por pasar demasiado tiempo en internet). Esto puede provocar una sensación de presión social, ansiedad y compulsión, por lo que es bueno saber si tu hijo tiene rachas en Snapchat, porque eso te dará la oportunidad de entender por qué esa selfie es realmente importante para él/ella.

¿Qué es el Mapa de Snaps?
El mapa de Snaps muestra tu ubicación en un mapa en tiempo real. Solo tus amigos de Snapchat pueden ver dónde estás. Si tus amigos han activado sus mapas de Snaps, tú también puedes ver sus ubicaciones. (Puedes desactivarlo o usarlo en modo Fantasma, lo que te permite ver el mapa, pero no ser visto por otros). El mapa de Snaps también presenta noticias y eventos mundiales, por ejemplo, un mitin político en Nicaragua, que se muestra en forma de un icono en un mapa del mundo. El mayor riesgo del mapa de Snaps es que un adolescente tenga su ubicación activada para que puede ser vista por todos sus amigos, ya que algunos de sus contactos de Snapchat pueden no ser verdaderos amigos. A menos que haya un evento específico para el cual es más fácil que los amigos conozcan la ubicación de cada uno, lo mejor es dejar de usar los mapas de Snaps o usarlos en el modo Fantasma.

¿Qué es una Historia de Snapchat?
Una Historia (Story) es una colección de momentos en forma de imágenes y videos que, en conjunto, crean una narración. (Después de que Snapchat popularizó el formato, otros servicios de redes sociales, como Facebook e Instagram, también comenzaron a ofrecer herramientas de creación de historias). En Snapchat, las historias aparecen en forma de círculos, y cuando las tocas, reproducen automáticamente las imágenes o los videos que el usuario creó. Puedes crear historias personales que tus amigos pueden ver durante un período de 24 horas. O, si crees que tu foto es particularmente interesante o de interés periodístico, puedes enviarla a “Nuestras historias”. “Nuestras historias” son como mini-documentales de eventos, vacaciones, campeonatos, y otras cosas que suceden en el mundo en un día en particular. La empresa guarda y recopila las fotos. Aunque suene muy bien que agreguen tu historia a “Nuestras historias”, ésta también se vuelve muy pública, por lo que los niños deben pensarlo muy bien antes de enviar una.

¿Qué es un Snapcódigo?
Cuando te registras, Snapchat te proporciona tu propio código QR particular. Cuando conoces a un usuario de Snapchat y quieres hacerte su amigo, puedes tomar una foto del código de la otra persona, y se agregará automáticamente a tu lista de amigos. Debido a que es muy fácil encontrar amigos en Snapchat (dependiendo de la configuración que hayas establecido) o intercambiar códigos, los adolescentes pueden terminar con desconocidos en su lista de amigos. Por diversas razones, eso puede ser riesgoso, por lo que es mejor hablar con tu hijo adolescente sobre cuándo es seguro agregar personas.

¿Qué es Descubre?
Descubre ("Discover" en inglés) ofrece contenido creado por famosos, noticias y plataformas de entretenimiento, y otros usuarios. Puedes suscribirte a fuentes específicas de “Descubre” para recibir sus feeds [mensajes]. Si bien “Descubre” ofrece algunas noticias de editores serios como el New York Times y Vice Media, las ofertas pueden ser promocionales y, con frecuencia, para adultos, pero si tu hijo se ha registrado con su fecha de nacimiento correcta, no recibirá los anuncios publicitarios de bebidas alcohólicas y otro contenido para adultos que Snapchat filtra para los usuarios menores de edad. Las historias de “Descubre” a menudo tienen promociones que incitan a los niños a “deslizar hacia arriba” para obtener más información (lo que generalmente los lleva a más anuncios publicitarios) o a llenar un cuestionario (que generalmente es una herramienta de mercadeo). En esta sección se encuentra una gama de contenido, desde inofensivo hasta impactante, por lo que es bueno revisarlo y tener una idea de lo que están viendo tus hijos.

¿Qué otras funciones tiene Snapchat?
Snapchat es mucho más que fotos. Cuanto más uses la aplicación, más puntos obtendrás y mayor será tu puntaje de Snapchat. Snapchat premia los puntajes altos con trofeos y otras ventajas. Aquí hay algunas otras funciones de Snapchat:

·       Lentes de caras y lentes por el mundo: puede que hayas visto fotos de personas con orejas de gato y bigotes en sus rostros; esos son los lentes de cara. Los lentes por el mundo son elementos de realidad aumentada, como el arcoíris, que puedes agregar a una foto para que parezca parte de la imagen. Técnicamente, los lentes son “superposiciones” y cuestan dinero en Snapchat.

·       Geofiltros: estos son elementos específicos de la ubicación que solo se pueden desbloquear visitando un lugar específico. Las empresas utilizan los filtros geográficos como una forma de que los clientes los visiten y publiciten. Otro ejemplo puede ser que una adolescente cree un geofiltro especial para su fiesta de 15 años para que los asistentes lo agreguen a sus fotos.

·       Snapcash: al igual que PayPal o Venmo, Snapcash permite a los usuarios transferir dinero entre ellos.

·       Recuerdos: si no deseas que tus fotos desaparezcan, puedes almacenarlas para enviarlas más tarde.

·       Snap Store: esto es exactamente lo que parece, un lugar para comprar artículos relacionados con Snapchat. 

·       Shazam: una función que te ayuda a identificar una canción.

¿Es Snapchat segura para preadolescentes y adolescentes?
La mayoría de los niños usan Snapchat para bromear y mantenerse en contacto con sus amigos: nada más. Sí, hay algo de contenido para adultos, pero es apropiado para la mayoría de los adolescentes de 16 años en adelante. Dicho esto, hay tres áreas principales de riesgo:

  • El mito de la desaparición de mensajes. Cuando Snapchat comenzó, se identificó como “la aplicación del sexting” (mensajes con contenido sexual) porque las personas enviaban fotos íntimas, suponiendo que se borrarían automáticamente. Cualquier aplicación se puede utilizar mal, pero muchos niños creen equivocadamente que con Snapchat tienen un pase libre para hacer lo que quieran sin sufrir consecuencias. Los adolescentes realmente deben comprender que el contenido que envían puede guardarse y compartirse y que nunca desaparecerá. Lo mejor es tener esta conversación antes de descargar Snapchat, pero nunca es demasiado tarde. Habla con tus hijos, pregúntales si alguno de sus amigos alguna vez los presionó para que enviaran una imagen sexy y discutan por qué alguien que hace eso realmente no quiere lo mejor para ellos. Los niños también deben pedir permiso antes de compartir una fotografía de otra persona.
  • Consume mucho tiempo. Snapchat es muy divertida de usar, y hay mucho por descubrir en ella. Las rachas e historias agregan un elemento de presión de tiempo que hace que los niños sientan que tienen que entrar en la aplicación. Si alguna vez notas que tu hijo está estresado y ya no usa la aplicación por diversión, es hora de intervenir.
  • La privacidad y la seguridad. Debido a que es muy fácil agregar amigos en Snapchat, puedes terminar con muchas personas que no conoces bien en tu lista de amigos. Y dependiendo de la configuración que hayas establecido, la aplicación puede recopilar una gran cantidad de datos sobre tus hábitos dentro y fuera de la aplicación. Snapchat también trabaja con muchas empresas externas con las que comparten los datos de sus usuarios.

¿Cómo monitoreo Snapchat y utilizo la configuración o ajustes?
El mayor desafío para los padres es que no hay forma de ver la actividad de sus hijos en la aplicación de la misma manera que en otras redes sociales. Como no hay feeds para revisar, no hay mucho que monitorear. En vez de eso, concéntrate en la configuración de privacidad. Si decides dejar que tus hijos usen Snapchat, siéntate con tu hijo y revisen juntos la configuración de la aplicación (el pequeño ícono de una rueda mecánica junto a la imagen de perfil). Desplázate hasta “Quién puede...”, allí es donde puedes controlar las funciones de seguridad importantes, como quién puede ver su ubicación y quién puede ver sus historias. Este es un momento perfecto para hablar con tu hijo sobre el uso de su cuenta de Snapchat de forma segura y responsable. Hablen sobre cuándo y con qué frecuencia revisarás cómo la están usando y cómo se siente al respecto. Explícale que comprendes que las redes sociales son importantes para él/ella y que, al mismo tiempo, tu deber es protegerlo. No olvides pedirle a tu hijo que te muestre algunas de sus fotos y algunas de las funciones geniales que le gustan en la aplicación. Eso hará que se calmen un poco tus temores, y le transmitirá el mensaje de tu quieres lo mejor para él/ella.

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Acerca de Christine Elgersma

Christine Elgersma wrangles learning and social media app reviews and creates parent talks as Senior Editor, Parent Education. Before coming to Common Sense, she helped cultivate and create ELA curriculum for a K-12 app... Lee más

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