Los bebés y la tecnología: guía para padres

Cuando se trata de programas de TV, juegos y apps, ¿Qué es lo mejor? ¿Cuánto tiempo está bien usarlos? ¿Debo preocuparme por la adicción a los aparatos electrónicos? By Caroline Knorr
Categorías: Recursos en español
Los bebés y la tecnología: guía para padres

Para los nuevos padres en esta era digital, una de las cuestiones más controversiales tiene que ver con la cantidad de horas que permiten que sus bebés y niños chiquitos estén frente a los aparatos electrónicos. Por un lado están las posturas radicales que dicen que no debe haber ningún dispositivo en la vida de los niños antes de los dos años -por miedo a que sufran adicción a los aparatos electronicos- y, por otro lado, están los que dicen: ¿por qué no? 

Si estás confundido y preocupado como muchos otros padres por el tiempo tus hijos que pasan frente a las pantallas, no estás solo. Mucho de lo que probablemente has escuchado no está basado en investigaciones. Sabemos que lo mejor para los bebés, como las interacciones con proveedores de cuidado que sean amorosos y atentos, la habilidad para explorar sus mundos, la exposición al lenguaje, no puede ser reemplazado por un aparato electrónico. Como en la mayoría de los casos, las respuestas tienen que ver con encontrar el balance. Esta guía tiene respuestas claras para que navegues en el mundo de las películas, TV, internet, apps, juegos y mucho más.

¿Cuánto tiempo frente a las pantallas es adecuado para niños menores de dos años?

Según las nuevas recomendaciones de la Academia Americana de Pediatría (AAP), los padres pueden introducir de forma segura los medios digitales a los bebés mayores de 18 meses. Las actividades que refuerzan las relaciones interpersonales como el video chat con familiares pueden intentarse incluso con bebés de 16 meses en adelante.  

Prueba estas ideas en intervalos pequeños – 15 a 30 minutos – para sacar el mayor provecho al tiempo que pasan con las pantallas:

  • Exploren nuevas palabras, ideas, sonidos e imágenes en línea.
  • Enseña a los niños fotos de ellos mismos y nombra las partes de la cara.
  • Echen un vistazo a las fotos de tu teléfono, nombren a las personar y hablen sobre ellas.
  • Utilicen herramientas de video chat para comunicarse con familiares en el exterior o a quienes no ven frecuentemente.

¿Un rato en Skype o FaceTime con la abuela cuenta como tiempo con aparatos electrónicos?
Los video chats con los abuelitos son una gran manera de estrechar nexos y que los bebés y niños chiquitos construyan una relación con los abuelos que viven lejos. Si estás contando los minutos de pantalla, entonces los video chats deben ser excluídos. Un video chat es lo mismo que hablar con un familiar por teléfono. La diferencia es que los bebés y niños pequeños pueden responder mucho mejor a las expresiones faciales que al lenguaje verbal. 

¿Está bien si dejo la TV encendida cuando estoy con mi bebé?
Esto puede ser peligroso. La llamada TV de fondo puede hacer que interactúes menos con tu bebé y tengas menos conversaciones, lo cual puede tener un impacto real en el desarrollo de los niños. Las imágenes y el tono de lo que está en las pantallas pueden ser otro problema también. Los bebés sienten emociones y experiencias de una forma real, ya sea que venga de sus mamás o de actores. Si necesitas mantener la TV encendida, entonces asegúrate de silenciarla durante los comerciales, evitar contenido para adultos y haz lo posible por hablar e interactuar con tu bebé todo lo que puedas. 

A mi bebé le da una pataleta si no le doy mi iPhone.
Tu respuesta tiene que ser la que tendrías con cualquier otra pataleta y debes recurrir a las mismas consecuencias. Si darle el teléfono al bebé se ha convertido en un hábito, te va a tomar un poco de tiempo. Haz la transición a usar el teléfono juntos, y muéstrale videos de él o ella y así se acostumbrará a compartir la experiencia. Enséñale que usas tu teléfono como una herramienta y no como juguete. Al igual que con todo lo demás que no puede tener, tu bebé desarrollará la habilidad para entender que no puede tener el teléfono cada vez que quiera y que es el teléfono de mamá. Es algo que toma tiempo.

A mi bebé le encanta ver videos cortos de perritos y gatitos en internet.
Si los están viendo juntos y estás limitando la frecuencia y el tiempo que ven estos videos, está bien. Tu bebé disfruta tanto de los videos como de estar cerca de ti.

Extiende esta experiencia más allá de los aparatos electrónicos al visitar a un vecino con un perro amigable, ver libros con animales bebés y practicar todos los sonidos de animales que se te ocurran. A esta edad, te conviene asegurarte de que la experiencia con los medios se comparta y además sea una oportunidad para aprender.

¿Qué debo saber antes de enseñar a mi bebé su primer programa de TV?
Primero, considera si tu bebé está listo para ver un programa entero. Varias series creadas para los más chiquitos tienen segmentos de 10 o 15 minutos. Comienza con un segmento único de un programa y observa si tu bebé está entretenido con lo que está viendo. Si ves que aguanta, puedes probar con un programa de 30 minutos. Tienes literalmente miles de opciones.  Descubre qué le gusta a tu bebé, revisa nuestras calificaciones y reseñas, determina un límite (¿un programa? ¿dos programas?) y vean juntos todo lo que sea posible. A continuación se presentan algunas ideas para explorar los primeros programas de TV.

¿Qué programas de TV son los mejores para niños pequeños?
Los programas televisivos cortos, con mensajes positivos y sin comerciales son los mejores para los niños pequeños, ya que disfrutan programas sencillos con los que se pueden identificar (como vestirse por la mañana). Puedes probar con cualquiera de los más populares en esta lista: Best Preschool TV, Sprout TV, y Disney Jr. TV. Siempre ten presente los siguientes puntos:

  • Varios programas de media hora, como Daniel Tigre, contienen varios segmentos cortos con los que puedes comenzar.
  • Evita contenido tenebroso, explosiones, gente gritando o caricaturas violentas. 
  • Busca programas con mensajes positivos como el valor que tiene ser un buen amigo.
  • Haz lo que puedas para evitar la exposición a los comerciales, ya que los niños absorben estos mensajes como esponjas.

Si estoy restrigiendo el tiempo con las pantallas, ¿Qué puedo hacer para mantener ocupado a mi niño mientras tomo un descansito?
Puede ser agotador jugar con legos, a las muñecas, jugar con la caja de arena y otros juguetes. Estas son algunas ideas para que los niños estén ocupados, para que puedas descansar un poco o empezar a hacer la cena:

  • Escuchen música. A los niños les encanta hacer sonidos de todo tipo. Anímalos a que se muevan, bailen y hagan sonidos de todo tipo.
  • Ponlos a "leer" un libro.  Puedes cultivar el amor por la lectura simplemente al sostener un libro y hojear las páginas. Ellos pueden jugar a que le están leyendo a una muñeca o a algún animal de peluche.
  • Escuchen libros en audio.  El acto de escuchar ayuda con el desarrollo del vocabulario, la imaginación y las habilidades críticas para escuchar. Organiza un espacio cómodo donde tu niño pueda jugar con los legos o muñecas mientras escucha una historia apropiada para su edad.

¿Está bien llevar a mi bebé al cine?
Los bebés son muy pequeños para entender la acción que pasa en las pantallas pero el ambiente puede sobre estimularlos. También, ten presente que los sistemas de sonido en los cines son bastante fuertes e intensos para los más pequeños.

Si quieres probar cómo te va en el cine, busca un asiento en la zona más tranquila y prepárate para salir del cine si las cosas no salen bien. Puedes tener la suerte suficiente de vivir cerca de cines designados para familias, o tu cine local puede tener noches especiales en las que reducen el sonido y las luces no están apagadas por completo. 

¿Debo limitar el uso de mi teléfono cuando estoy con mi bebé?
Puedes estar ansiosa de tener una conversación de adultos, o simplemente necesitas trabajar desde casa mientras cuidas a tu bebé. Lo más importante es que te asegures de estar observándolo. Ya han pasado accidentes de niños que se lastiman porque sus padres estaban distraidos con sus teléfonos.

Los niños más pequeños aprenden mejor a través de relaciones directas y cariñosas con sus seres queridos y proveedores de cuidado diario, así que asegúrate de que tu teléfono no interfiera con esas importantes interacciones. Habla, juega, abraza y ten contacto visual con tus pequeños cada vez que puedas. Usa las pantallas para establecer relaciones como cuando les enseñas una foto de la abuela o para distraerte cuando el bebé duerme encima de ti.

¿Qué puedo decirles a las familias que son más relajadas con sus reglas de los aparatos electrónicos?
Cada quien tiene diferentes reglas en cuanto al uso de aparatos electrónicos. Puede ser difícil hablar al respecto porque tú no quieres que otros sientan que los estás criticando, o quizás no quieres comenzar un conflicto. Pero si tu hijo va a pasar bastante tiempo con niños cuyos padres tienen reglas diferentes, entonces estás en el derecho, y por el bienestar de tu hijo, de explicar cuáles son tus reglas. Para que no suene muy fuerte, puedes decir, por ejemplo: "Sé que puedo ser obsesiva con respecto a los aparatos electrónicos, pero es realmente importante para mi y como sé que nuestros hijos serán amigos por mucho tiempo, quiero que entiendan el por qué de mis reglas." 

Algunas veces la solución es dejar a un lado tus relgas por el beneficio social y por la armonía de todos, pero sólo tú puedes decidir si eso es lo que quieres hacer.

Estos son algunos puntos importantes para conversar, especialmente a medida que tus hijos van creciendo:

  • Límites de tiempo. Establece tu preferencia. Si mis hijos juegan con otros niños está bien que vean una película pero también quiero que compartan y jueguen.
  • Contenido. Dile a los padres que tu hijo se asusta con contenido tenebroso y que para ti es una preocupación que tu hijo vea películas o videojuegos que pudieran tener imágenes atemorizantes.
  • Supervisión. ¿Qué tan cerca están los ojos de los otros padres supervisando, especialmente cuando ellos están en internet? Pregunta si ellos tienen filtros de contenido instalados en sus motores de búsqueda.
  • Juegos de varios jugadores. Averigua si los otros niños están jugando con juegos de varios jugadores o multiplayer. Si tu hijo no está familiarizado con ellos, pregunta si esa opción puede ser desactivada hasta que tu hijo entienda cómo funciona. Asegúrate de hablar con tu hijo sobre jugar videojuegos de forma responsable

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Acerca de Caroline Knorr

As Common Sense Media's parenting editor, Caroline helps parents make sense of what’s going on in their kids' media lives. From games to cell phones to movies and more, if you're wondering "what’s the right age for…?"... Lee más

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