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Por qué tus hijos deberían leer libros prohibidos

El debate sobre los libros que los niños pueden leer en las escuelas y bibliotecas públicas en Estados Unidos es cada vez más común y no creemos que la censura sea la solución.

¿Qué tienen en común Las aventuras de Huckleberry Finn, El guardián entre el centeno, El gran Gatsby, Maus, Dear Martin, El fallo en nuestras estrellas, Hijo nativo, Matar un ruiseñor y Las aventuras del Capitán Calzoncillos? La respuesta es que, en diferentes momentos, han intentado prohibirlos en las aulas y bibliotecas públicas o escolares.

En Common Sense Media, creemos que leer estos libros prohibidos ofrece a las familias la oportunidad de celebrar el hábito de la lectura y promover la diferencia de opiniones, dos aspectos que son clave para criar niños que amen la lectura por el resto de su vida.

¿Por qué la gente prohíbe determinados libros? Algunas veces se debe a razones religiosas o políticas: una idea, una escena o un personaje del libro ofende su religión, valores, o visión política. Algunas personas sienten que necesitan proteger a los niños del lenguaje vulgar, acciones ofensivas o palabras racistas que aparecen en un libro, o piensan que el contenido de un libro es demasiado violento o con contenido sexual explícito.

La novela sobre la Guerra Civil La roja insignia del valor (Stephen Crane), ha sido prohibida por la manera gráfica que habla sobre la guerra. El popular libro para adolescentes: Las ventajas de ser invisible (Stephen Chbosky), ha sido prohibido por el contenido sexual y el consumo de alcohol y drogas. La premiada novela para adultos jóvenes Dear Martin (Nic Stone), fue eliminada del plan de estudios en una escuela secundaria de Missouri, porque trataba sobre la discriminación racial por parte de la policía.

¿Pero, quiénes cuestionan estos libros? Algunas veces, padres de familia; otras, miembros de la junta escolar; o, a veces, personas o grupos con ideologías concretas. Sin embargo, hay que tener en cuenta que lo que se considera ofensivo depende de cada grupo y/o comunidad y, que estas quejas pueden ser una amenaza para la libertad de expresión y elección.

Las siguientes son cinco buenas razones para que los niños lean libros prohibidos:

Lo que es exótico hoy, más adelante podría llegar a ser un clásico. Los libros originales rompen esquemas con respecto al tema, la trama y la estructura. Lo que es impactante hoy, podría usarse en la clase de inglés dentro de cinco o diez años, si es de buena calidad. El gran Gatsby es un libro que se estudia en todas las escuelas secundarias hoy en día, pero que causó impacto cuando se publicó en 1925.

Un libro es mucho más que las malas palabras que contiene. Muchos libros han sido prohibidos por un tipo de lenguaje que tu hijo seguramente ya conoce. En algunos casos, hasta chistes sobre funciones corporales (como los del Capitán Calzoncillos), han provocado que la gente pida que prohíban un libro. El lenguaje de un personaje puede agregar realismo a la historia o hacer que el lector se distragia, pero esto es algo que los chicos pueden escoger.

A los niños les gusta sentirse identificados con lo que leen. Usualmente, los libros prohibidos tratan temas que son realistas y que tocan temas actuales. Cuando los jóvenes encuentran un personaje que está pasando exactamente por lo mismo que ellos, los momentos de lectura podrían ayudarles a resolver temas difíciles como el duelo, el divorcio, la agresión sexual, el acoso escolar, los prejuicios y la identidad sexual. Por ejemplo, la cautivadora historia de adolescentes en Rebeldes ha sido prohibida, pero muchos estudiantes de secundaria dicen que gracias a ese libro se convirtieron en fanáticos de la lectura.

Los libros polémicos son un tipo de realidad virtual. Explorar temas complejos como la sexualidad, la violencia, el abuso de sustancias, el suicidio y el racismo a través de personajes, les permite a los niños reflexionar sobre el ser humano y la sociedad, desarrollar empatía por personas diferentes a ellos y seguramente verse reflejados a sí mismos. Lloro por la tierra es la historia de una familia afroamericana que enfrenta el racismo en la década de 1930 en Mississippi, pero ha sido prohibido por contener insultos raciales.

Ayudan a iniciar una conversación. ¿Qué puede llegar a ser tan perturbador para que alguien quiera prohibirlo? ¿Qué tanto cuestiona las normas sociales de otras épocas? Por ejemplo, Harry Potter fue prohibido por personas que sintieron que promovía la magia. Leer un libro prohibido es una experiencia de aprendizaje y puede ayudar a tus hijos a definir sus propios valores y opiniones sobre lo que leen.

Regan McMahon
Regan has been reviewing children's books for more than 20 years. A journalist and former book editor for the San Francisco Chronicle, she cites as one of her toughest assignments having to read and review the 784-page Harry Potter and the Deathly Hallows on deadline in 48 hours. Regan is also a published author whose book Revolution in the Bleachers: How Parents Can Take Back Family Life in a World Gone Crazy Over Youth Sports grew out of her experience keeping up with two athletic kids. She earned a B.A., teaching credential, and master's degree in the teaching of French at the University of California at Berkeley -- reflecting a passion she's had for all things French since reading Eloise in Paris as a child.